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審美歯科治療

D. 笑うと歯ぐきが見える

ちょっと微笑んだだけで歯ぐきが見える、大きく口を開けて笑うと歯ぐきばかりが目立つ、という状態をアメリカ人は、ガミースマイル(歯ぐきの微笑み)と呼んで嫌います。人よりも少し歯ぐきが目立つ程度であれば、それほど気にすることはないでしょう。好き嫌いは文化的な問題で、アジアの美人には、ガム(歯肉)の目立つ人がいます。美人女優の沢口靖子さんもリップラインの高いガミースマイルですが、それがむしろ個性的なチャーミングポイントになっています。日本人二人目の女性宇宙飛行士は、やはりガミーですが、スマイル美人だと言われました。このようなわけで歯医者さんによっては、「病気じゃないから治療はできない」と応える人も少なくありません。

ガミースマイルには、笑ったときの上唇の位置が高いもの(ハイリップラインまたはハイスマイルライン)、上アゴが突出しているもの(前突)、歯が歯ぐきから十分に露出していない(altered passive eruption)などのいくつかの条件が複合しています。リップラインが高い場合は、前歯の突出がなく歯並びがきれいであれば、むしろ明るい印象を与えるので、嫌がられないでしょう。

歯が極端に短いとすれば露出不足で、歯が十分に長ければ上アゴ自体が前に出ている(骨格性の前突)と考えられます。日本人の場合は、元来上下のアゴがやや前方に出た人が多いので、ハイリップだけでもガミースマイルになりがちです。下の歯が咬耗して短くなると上の歯が歯ぐきごと伸び出してきますが、これもガミースマイルになります。

ハイリップで歯の露出不足(左:歯肉の幅が広い、
右:歯肉の幅が狭い)赤線は歯肉切除の目安

歯は萌出したての小学生のころは、だれでも短いのですが、その後、歯ぐきが下がって歯が露出します。歯の露出不足が原因のガミースマイルは、この萌出後の露出が遅れているものと考えられます。歯ぐきは、歯のエナメル質には付着していません。歯が隠れて短くなっている分だけ、余分に歯ぐきで覆われています。この過剰な歯ぐきをメスで切り取り、歯を人為的に露出させます。

歯の露出不足には硬い歯肉(付着歯肉)の幅が広いものと狭いものがありますが、歯肉の幅が広いものの処置は比較的簡単な歯肉切除で改善できます。歯肉の幅が狭い場合は、歯肉と骨もいっしょに除去する歯周外科が必要です。

この歯肉切除は、歯の本来のかたちの回復で、歯の周りの深い溝をなくすので歯周病の予防にもつながります。歯ぐきが堅固で歯肉(付着歯肉)の幅が十分にあることが条件ですが、このような条件がそろっていれば歯肉切除術は、ガミースマイルに対する、安全で合理的な対処法です。

難しいのは、上アゴの骨が前方や下方に出ている場合です。矯正歯科と形成外科の併用になりますが、大がかりなアゴの骨外科(外科矯正)が必要になることがあります。


アゴの骨と歯が前方・下方に突出している場合には、
アゴの骨の外科(外科矯正)が必要になることがあります

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